Může být toxoplasmóza novým lékem na rakovinu?

Toxoplasmóza – nový lék na rakovinu?

Prvok Toxoplasma gondii, zákeřný parazit žijící v těle člověka i zvířat, je původcem toxoplasmózy. Tato bakteriální infekce vede k větší ochotě riskovat a zpomaluje reakce nakažených. Potlačení pudu sebezáchovy může v některých případech skončit i smrtí. Na druhou stranu probouzí T-lymfocyty, tedy bílé krvinky, které ničí rakovinu. Ideálním hostitelem cizopasného prvoka jsou myši. Náchylnost k hazardu u nich vede k menšímu strachu z koček a výsledkem bývá jejich ulovení predátorem. Konečným hostitelem se tak stávají právě kočkovité šelmy. Jakmile se parazit dostane do zažívacího traktu kočky, začne se množit. Ve stěně tenkého střeva zvířete mohou vzniknout až miliony vajíček, která kočka vylučuje společně s výkaly. Zárodky parazita jsou nesmírně odolné. Dokážou ve volné přírodě bez hostitele přežít až rok. Člověk je v tomto koloběhu slepým článkem. I na něj však parazit působí podobně jako na myši. Ovlivňuje psychiku a probouzí sebevražedné sklony. Lidé, v jejichž krvi cizopasník koluje, se častěji stávají oběťmi dopravních nehod, jsou lehkomyslnější a s menší ochotou dodržují společenská pravidla. Parazit navíc mění tvar lidského obličeje. Infekce zatím není léčitelná a neexistuje proti ní žádná vakcína. Vědci před časem zjistili, že toxoplasmóza může však být člověku i užitečná. Aktivuje totiž imunitní systém, který začne ve zvýšené míře produkovat T-lymfocyty. Tento druh bílých krvinek zabíjí všechny podezřelé buňky v těle včetně těch rakovinotvorných. Biologové prováděli experimenty na potkanech s agresivním kožním nádorem. Hlodavcům aplikovali geneticky upraveného parazita. Ten se v jejich těle sice nemohl množit, ale nastartoval jejich imunitní systém do té míry, že 90% potkanů smrtelnou rakovinu přežilo. Parazit přitom na hlodavcích nezanechal žádné vedlejší následky.

zdroj: časopis 21. století 3/2015

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *